Stabilitatea stratului de gheata depinde in Antarctica depinde, in primul rand, de cantitatea de apa aflata intre susa si pamantul solid. Aceasta apa faciliteaza, printre altele, procesul de alunecare a ghetarilor.

Pentru a evalua viteza cu care, pe viitor, se va reduce invelisul de gheata al continentului, trebuie stabilita cantitatea de energie degajata la suprafata continentului.

Nu mai este pentru nimeni un secret faptul ca, in adancul continentului exista numeroase rauri si lacuri. In urma cu aproximativ 30 de ani, oamenii de stiinta nu au exclus prezenta chiar si a unei surse de apa fierbinte, care porneste dintr-un loc apropiat de mantaua pamantului. Ultimele cercetari au confirmat acest lucru.