Această decizie este urmarea memorandumului prezidenţial semnat luni de Donald Trump în care solicită USTR să examineze dacă o astfel de anchetă este fondată. "Luni, preşedintele Trump mi-a cerut să analizez legile, politicile şi practicile chineze susceptibile să aducă atingere drepturilor de proprietate intelectuală, inovaţiilor şi dezvoltării tehnologiilor americane", a reamintit Robert Lighthizer într-un comunicat.

"După ce am discutat cu persoanele în cauză şi alte agenţii guvernamentale, am ajuns la concluzia că aceste chestiuni importante necesită o anchetă completă. L-am înştiinţat astăzi (vineri) pe preşedinte despre deschiderea unei anchete în baza articolului 301 din legea comercială din 1974", a adăugat sursa.

Urmare a iniţiativei preşedintelui american, autorităţile chineze s-au referit la posibilitatea unor represalii. "Dacă Statele Unite adoptă măsuri ce aduc atingere schimburilor comerciale bilaterale (....), China nu va sta fără să reacţioneze", a subliniat marţi Ministerul chinez al Comerţului, scrie agerpres.

Beijingul insistă, de asemenea, ca orice conflict comercial să fie rezolvat în cadrul OMC. Washingtonul este îngrijorat din cauza sistemului "co-întreprinderilor" (joint-ventures) impus de Beijing firmelor americane: în schimbul accesului la piaţa chineză, aceste firme ar fi obligate să transmită partenerilor locali o parte din cunoştinţele lor tehnologice.

Noua anchetă vine să se adauge altora deschise până în prezent împotriva Chinei de la instalarea lui Donald Trump la Casa Albă, în special în privinţa oţelului şi aluminiului. Relaţiile dintre cele două ţări sunt marcate şi de o tensiune diplomatică legată de dosarul nord-coreean, Washingtonul reproşând Beijingului că nu face destule presiuni asupra Phenianului pentru a renunţa la dezvoltarea armelor nucleare.