In urmă cu trei ani, dupa alungarea de la putere a preşedintelui prorus de la acea data, Viktor Ianukovici, pe fondul unor ample proteste de masă care chemau la intarirea relatiilor cu Occidentul in detrimentul dialogului cu Moscova, în două regiuni estice ale Ucrainei, Doneţk şi Lugansk, a izbucnit o rebeliune.

Rusia a condamnat înlăturarea lui Ianukovici, actiune catalogata drept o lovitură de stat pusă la cale de tarile occidentale şi a răspuns cu anexarea Peninsulei Crimeea, regiune sudică a Ucrainei unde există o mare bază navală rusă la Marea Neagră.

Moscova a susţinut în mod deschis cauza rebelilor din regiunile estice ale Ucrainei, dar a dezminţit categoric acuzaţiile guvernului ucrainean că trimite soldaţi şi muniţii pentru conflict.