Elementele de baza care au condus la aparitia vietii pe pamant au fost carbonul, hidrogenul, azotul, oxigenul, fosforul si sulful. Cu ajutorul spectroscopiei, astronomii au constatat ca respectivele substante se regaseste in componenta tuturor stelelor.

Tinand cont de faptul ca elementele emit unde de culoare de diferite lungimi in interiorul stelelor, poate fi calculata compozitia lor evaluand spectrul planetei.

Pentru studiul in cauza au fost folosite datele obtinute de expertii de la Sloan Digital Sky Survey (SDSS) utilizand ca instrument de lucru spectograful Apache Point Observtory Galactic Evolution Experiment, din New Mexico.

Pana in prezent, au fost analizate aproape 200.000 de diferite tipuri de stele in cadrul programului de identificare a exoplanetelor care ar putea gazdui viata de genul celei terestre. Astfel, s-a stabilit ca toate astrele studiate contin elementele enumerate mai sus, dar in cantitati care variaza de la caz la caz.