ACTUV nu este dotat cu armament, dar poate indeplini misiuni de recunoastere cu o durata de pana la 90 de zile. Costurile de exploatare a acestei nave de dimensiuni mici (140 de tone, 40 metri lungime) oscileaza intre 15.000 si 20.000 de dolari pe zi.

Printre altele, ACTUV este mai putin performant decat robotii submarini, a caror elaborare ar urma sa fie finalizata in cursul acestui an.

Agentia americana penru proiecte de cercetare destinate apararii, DARPA, a anuntat in 2010 crearea unui ACTUV, capabil sa detecteze submarine cu propulsie diesel-electrica. ACTUV se inscrie in strategia Pentagonului menita sa garanteze suprematia militara a SUA in lume. Pentru realizarea acestei strategii, Washingtonul intentioneaza sa deblocheze 18 miliarde de dolari.